As formigas são sócias ,isto é ,vivem em colônias ou ninhos ,onde cada uma trabalha para todos os membros da colônia e não somente para si . Uma colônia de formigas ilustra um modo perfeito da sociedade comunitária , difícil do homem copiar e que talvez nunca consiga ser igualada (HERRICK, 1926).
Os ninhos das formigas , de uma maneira geral ,consistem de um sistema de passagem ou cavidade que se comunicam umas com as outras e com exterior . Algumas espécie constroem seu ninhos no solo e planta outras no interior de edificações ( sob azulejo ,batentes de portas ,pisos ,vãos e frestas etc),ou ainda ocupam cavidade na madeira ou tronco de árvore (BUENO E TAL. 1994) As colônias variam em tamanhos e pode ser formadas desde algumas dezenas ate por muitos milhares de indivíduos .
O Brasil apresenta cerca de 2 mil espécie deformigas descritas, sendo que destas apenas 20 a 30 são consideradas pragas urbanas, devido ao fato de invadirem alimentos armazenados, plantas e outros materiais domésticos .A maioria das formigas alimentam-se de sucos vegetais, seiva das plantas, néctar de flores,substâncias açucaradas, líquidos adocicados que são excretados por certos insetos, algumas sãocarnívoras e se alimentam de animais mortos ou vivos e outras de fungos cultivados a partir defolhas de vegetais.

Cada colônia é constituída por três formas distintas: rainhas, machos e operárias. As rainhas são maiores que os demais indivíduos da colônia e são aladas, e em algumas espécies, 13 podem viver vários anos.Os machos também são alados e consideravelmente menores do que as rainhas. Tem vida curta e morrem após o acasalamento. As operárias são fêmeas estéreis, não possuem asas e constituem a grande maioria de indivíduos da colônia. Machos e rainhas são produzidos na colônia em grande número, geralmente na primavera,quando saem dos ninhos e realizam o vôo nupcial. Logo após o acasalamento, o macho morre e a rainha inicia uma nova colônia ou retorna a uma já estabelecida. Ela elimina suas asas após o vôo, encontra um local para construir o ninho e colocar os ovos. Esta primeira cria é alimentada pela rainha e é formada exclusivamente por operárias, que são sempre estéreis. Depois que as operárias surgem, passam a realizar todo o trabalho da colônia: construção e defesa do ninho, cuidado com a prole, coleta de alimento, entre outros. À partir daí, a função da rainha passa a ser unicamente a postura de ovos.

Algumas formigas podem se defender através de um aparelho inoculador de veneno, podendo provocar reações alérgicas cuja a gravidade depende da sensibilidade do indivíduo, local e número de ferroadas.

Deixar os locais limpos de restos de alimentos, especialmente doces. Vedar muito bem potes de alimentos. Colocar açúcar em pote hermeticamente fechado. Quando houver formigas, seguir a trilha e tampar o orifício por onde eles entram e saem com massa, principalmente na junção de azulejos, batentes e quaisquer frestas. Se o formigueiro estiver na terra, proteger pés e pernas ir jogando água na fervente, e cavar até achar bolinhas brancas (ovinhos). Jogar água fervendo com sabão.